Deprimiert? Schlafentzug könnte helfen (ja, ernsthaft)

Schlafentzug reduziert Depressionssymptome fromdrawing/Getty Images

Wir wissen, dass es verrückt klingt, aber das haben Forscher der University of Pennsylvania herausgefunden Schlafentzug reduzierte Depressionssymptome in etwa der Hälfte der von ihnen untersuchten Patientenfälle. Das ist nach ihre Metaanalyse von 66 unabhängigen Studien kürzlich erschienen im Zeitschrift für Klinische Psychiatrie . Einige der Studien bewerteten die Verbesserung der Symptome anhand verschiedener Depressions- und Stimmungsskalen, während andere ihre Ergebnisse auf dem Prozentsatz der Patienten basierten, die über eine Verringerung der Symptome berichteten.

Teilweiser Schlafentzug (drei bis vier Stunden Schlaf gefolgt von 20 bis 21 Stunden Aufbleiben) erwies sich als fast genauso wirksam wie vollständiger Schlafentzug (definiert als 36 Stunden am Stück wach zu sein), berichteten die Forscher. Im Gegensatz zu Medikamenten, deren Besserung viel Zeit in Anspruch nimmt Depressionssymptome , Schlafentzug kann innerhalb von 24 Stunden eine antidepressive Wirkung haben, heißt es.



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Aber lassen Sie den Schlaf nicht aus, wenn Sie sich blau fühlen – die Forschung wurde in kontrollierten, stationären Umgebungen durchgeführt, und das konsequente Fehlen von Augenschloss ist mit verschlechterten Depressionssymptomen verbunden. Forschung zeigt Menschen, die an Schlaflosigkeit leiden, haben ein höheres Risiko für Angstzustände und Depressionen als Personen mit gesundem Schlaf.

Schlafentzug ist kein Selbsthilfeinstrument, sollte nicht ohne die Anleitung und Aufsicht eines Fachmanns durchgeführt werden und ist kein Wundermittel, sagt Elaine Boland, PhD, Forschungspsychologin am Cpl. Michael J. Crescenz VA Medical Center an der University of Pennsylvania und einer der Autoren der Studie. Die Forschung hat gezeigt, dass Schlafentzug bei etwa der Hälfte der depressiven Personen eine schnelle, aber kurzlebige antidepressive Reaktion hervorrufen kann.



Dustin J. Hines, PhD, Assistenzprofessor für Psychologie an der University of Nevada, Las Vegas, stellt ebenfalls fest, dass nicht jeder der ideale Kandidat für die Behandlung von Schlafentzug ist. Er sagt jedoch, dass die Methode einige Patienten positiver beeinflussen kann als die üblicherweise verschriebenen medikamentösen Behandlungen. Außerdem kann Schlafmangel zu schnellen Ergebnissen führen – etwas, für das einige Medikamente Wochen brauchen.

'Das ist der Kern dieser Forschung ... sie ist schnell und effektiv', sagt er und fügt hinzu, dass alle 'Nebenwirkungen' leicht behoben werden können, indem man zu einem regelmäßigen Schlafplan zurückkehrt. (Psst! Das ist das Schmerzkissen, auf das Amazon-Nutzer für besseren Schlaf schwören .)

Die Bewertung von Schlafentzug zur Behandlung von Depressionen ist nichts Neues, aber die Forschung ist die erste Metaanalyse zu diesem Thema seit fast drei Jahrzehnten. Und obwohl sich die wissenschaftliche Gemeinschaft dieser seltsamen Behandlungsmöglichkeit seit langem bewusst ist, sind sie sich immer noch nicht sicher, warum? Exakt es funktioniert oder wie man es am besten außerhalb eines Forschungsumfelds in die Praxis umsetzt.



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Wenn wir herausfinden können, was tatsächlich im Gehirn passiert, wenn einer depressiven Person der Schlaf entzogen wird, können wir diese Reaktion möglicherweise durch andere Behandlungen oder Therapien nachahmen und im Idealfall Wege finden, die Reaktion zu verlängern, sagt Boland.

Ein weiteres Hindernis: Boland sagte, dass ihre Forschung nicht in der Lage war, genau zu bestimmen, was eine depressive Person mehr oder weniger wahrscheinlich dazu bringen würde, auf Schlafentzug gegenüber einer herkömmlichen antidepressiven medikamentösen Behandlung der Symptome zu reagieren. Und genau wie Antidepressiva hat Schlafentzug seine eigenen Nebenwirkungen: Er kann die kognitive Funktion, Reaktionszeit und Reaktionszeit negativ beeinflussen und sogar die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass Sie nach Junkfood greifen .

Wir raten oder befürworten nicht, dass Menschen mit Depressionen einfach versuchen, die ganze Nacht alleine wach zu bleiben, um ihre Symptome zu lindern, betont Boland. Die Nachsorge bei einem Arzt oder Psychologen ist nach wie vor die beste Strategie.